Investigadores da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos da América (EUA), desenvolveram um novo teste de rastreio da infeção pelo VIH, que alia a facilidade de se usar apenas a saliva com a fiabilidade que até agora apenas se conseguia com sangue.

O novo teste, desenvolvido em conjunto com o Laboratório de Saúde Pública do condado de Alameda, na Califórnia, foi hoje apresentado no jornal científico Procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

O trabalho da equipa consistiu na descoberta de uma forma de tornar mais fácil a deteção da doença através de uma pequena quantidade de anticorpos presente na saliva de alguém infetado com VIH, e conseguiu faze-lo não procurando os próprios anticorpos, mas a forma como estes reagem em presença do vírus da sida.

“Quanto mais cedo se puder detetar melhor, porque as pessoas infetadas podem infetar outras pessoas”, afirmou uma das responsáveis pela investigação, Carolyn Bertozzi, acrescentando que “cada dia que passa em que uma pessoa infetada não modifica o comportamento é mais um dia em que pode estar a infetar outras pessoas”.

Os responsáveis notam que a forma mais comum de testar a infeção por VIH é através de uma análise sanguínea, verificando a presença de anticorpos, já que esta forma é mais conveniente do que uma busca direta do vírus, pois os anticorpos são relativamente abundantes na corrente sanguínea após os estágios iniciais de infeção. Mas é também pouco prática, especialmente se são necessários muitos testes.

O autor principal do trabalho, Cheng-ting “Jason” Tsai, salientou que muitas franjas da população não são alcançáveis nos testes de sangue, mas são acessíveis nos testes de saliva.

Os investigadores dizem que são necessários mais estudos para confirmar os resultados, mas as primeiras experiências mostraram o bom funcionamento do teste, que diagnosticou corretamente 22 pessoas infetadas que participaram e nenhuma das que eram comprovadamente negativas.

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